Kit Armstrong debutará el próximo miércoles 25 de agosto en la Schubertiada de Vilabertran. Presentará algunas de la piezas de su reciente disco con Deutsche Grammophon, “Byrd & Bull”, obras que enmarcarán las monumentales “Variaciones Goldberg” de J. S. Bach. El concierto tendrá lugar en la Canónica de Santa María de Vilabertran a las 21:00 h. (más información y entradas, aquí).

W. Byrd · The Bells
W. Byrd · Parthenia Suite (Prelude, Pavan & Galliard)
J. Bull · Fantasia
J. Bull · Melancholy Pavan
J. Bull · Les Buffons
J. S. Bach · Variaciones Goldberg

En su último disco, lanzado el pasado 9 de julio bajo el auspicio del sello amarillo, el joven pianista y compositor retrocede en el tiempo para revivir el espíritu de los primeros compositores ingleses, “William Byrd y John Bull: The Visionaries of Piano Music”.

En las notas que acompañan al doble-álbum, Armstrong analiza la inconmensurable contribución de estos dos compositores a la música de teclado, sus medios de expresión contrastantes y su propio enfoque para interpretar el repertorio del siglo XVI en un instrumento moderno. Kit Armstrong descubrió a Byrd y Bull cuando era niño, y ha regresado a su música en incontables ocasiones desde entonces, agregando su música a sus recitales. Las obras que ha elegido para el álbum, piezas que fueron concebidas como mucho más que diversiones para una élite, abarcan desde elegías meditativas y marchas conmovedoras hasta variaciones virtuosas de melodías populares y los ingeniosos cánones de Bull.

Byrd (ca.1540-1623) y Bull (1562/3-1628) fueron ambos Caballeros de la Capilla Real en la Edad de Oro de Isabel I y su sucesor James I, y juntos ayudaron a construir un repertorio de música para teclado tan bella como cualquier otra creada desde sus muertes hace cuatrocientos años. Sin embargo, ambos eran personajes muy diferentes que desarrollaron sus propios estilos musicales. Para Armstrong, esa oposición es de crucial importancia.

Él ve a Byrd como inspirado por el “gran mundo eterno” en lugar de su yo interior, mientras que el rango emocional dramático de la música de Bull refleja los giros y vueltas de una vida igualmente dramática. “Las personalidades de estas dos personas brillan de manera que completan la forma de arte en sí misma, ya que fueron capaces de hacer que expresara todo lo que querían que expresara”, observa el pianista. “No compusieron con un propósito artístico, a pesar de que su arte es de una calidad excepcional; más bien, utilizaron el arte como un medio para expresarse. Para mis oídos, no hay nada más sorprendente que el contraste entre la personalidad de Byrd y Bull “.

“Byrd -continúa- era un hombre de inquebrantable carácter. Era un tipo decente y eso se refleja en su música. Cuando escribe una pieza funeraria, la pavana “En memoria del conde de Salisbury”, por ejemplo, no se trata tanto del conde de Salisbury sino de una visión idealizada de conmemorar a un gran hombre. Bull era todo lo contrario: no le importaba contar algo proyectándolo de la manera más perfecta; trató de hacer las cosas reales, a menudo dejando de lado la estructura y la lógica en el proceso, como en la vida real”.

Armstrong también señala el hilo conductor que une la cultura isabelina y jacobea con la nuestra: “Lo que estamos haciendo como compositores de música de concierto hoy en día es muy similar a lo que hicieron Byrd y Bull”, comenta. “Estamos escribiendo algo abstracto, sin tratar de contar una historia o cumplir alguna función, y le damos al oyente la sensación de estar siendo transportado. Eso es absolutamente igual ahora que entonces. Fundamentalmente, el hecho es que tenemos una cultura de la música como una forma de arte autónoma”.

Las diversas formas en que Byrd y Bull trataron el contrapunto cautivan en particular a un artista cuyos estudios en matemáticas, física y química marcharon en paralelo con su formación musical en el Curtis Institute de Los Ángeles y la Royal Academy of Music de Londres. Armstrong presta poca atención a aquellos ponentes que descartan las composiciones de contrapunto de la época como “estériles”. “Probablemente vivan felices en habitaciones perfectamente cuadradas con manijas de puerta fabricadas en serie, ¡que es la estética predominante hoy en día! La verdad es que los humanos encuentran hermosas las cosas lógicas. El pensamiento humano hace que las cosas sean abstractas y crea generalizaciones a partir de encontrar patrones en todas las cosas”. “Pongo en duda el argumento que se ha difundido entre los estudiosos de que todo aquello que sigue las reglas, por la fuerza del hecho, no vale la pena como arte”, añade. “¿Qué creen que debería ser el arte sino un reflejo de la mente humana? Un buen contrapunto tiene sentido y es hermoso en sí mismo. Hay dos escuelas de pensamiento relacionadas con estas cuestiones estéticas: las que quieren escapar de la realidad a través del arte y las que piensan que la realidad es tan rica y hermosa que el arte debe realzar la belleza de lo que ya existe. Podría argumentar que Byrd y Bull pertenecen respectivamente a esas dos escuelas. El contrapunto de Byrd es hermoso precisamente porque funciona; ¡el contrapunto de Bull es evocador porque no funciona!”.

Armstrong concluye señalando que estas piezas tienen mucho que decir, algo que trasciende al instrumento. “La motivación para hacer esta grabación proviene de no querer mantener estas piezas como artefactos históricos”, explica. “Deberíamos estar agradecidos con dos compositores que, probablemente por primera vez en nuestra historia, tuvieron una visión de la música instrumental tan profunda como cualquier cosa que encontremos en la experiencia cultural de la humanidad. Mucho de lo que ha definido nuestra cultura musical, la autoexpresión y la autoinmortalización, se encuentra en la música para teclado de Byrd y Bull, que contiene tanto de los corazones y de las mentes de ambos hombres”.

Foto Vilabertran: Empordà Turisme
Foto Kit Armstrong: Marco Borggreve

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